Wohnungstherapie auf Bücher

Anonim

Ich liebe Bücher. Ich komme aus einer Buch liebenden Familie und habe Bücher immer geliebt. Ich habe mich den größten Teil meines Lebens verabscheut, mich von ihnen zu trennen. Gleiches gilt für das gedruckte Wort im Allgemeinen. Für mich waren die Erfahrungen meines College-japanischen Geschichtsunterrichts in Notizen oder das Lesen von F. Scott Fitzgerald in meiner High School-Bibliothek so wichtig, dass ich die Erfahrung nicht von dem Material trennen konnte, auf dem sie gedruckt wurden. Das war bis vor fünfzehn Jahren, als sich meine Tante auf ihren Tod vorbereitete.

Ich weiß nicht genau, was meine Tante dazu inspirierte, sich auf ihren Tod vorzubereiten, aber es waren nicht die üblichen Gründe, Krankheit, Alter oder Einsamkeit. Ich glaube, das hatte mit zu vielen Büchern zu tun.

Im Alter von 60 Jahren war sie gerade mit dem Umzug in ein neues Haus in Los Angeles fertig, und der größte Teil des Umzugs (der schwerste, zeitaufwendigste und teuerste) war der Umzug ihrer Büchersammlung. Tatsächlich war sie innerhalb weniger Jahre mehrmals umgezogen und hatte ihren wertvollsten Besitz - ihre Bibliothek - als die größte Belastung ihres Lebens angesehen. In diesem Moment beschloss sie, sie gehen zu lassen ...

Die Bibliothek meiner Tante war die beste in der Familie und füllte problemlos 100 Kartons. Meine Großmutter war Englischlehrerin und Shakespeare-Stipendiatin in den 40er, 50er und 60er Jahren in New York City, und meine Tante erbte ihre Bibliothek. Außerdem ist meine Tante selbst Schriftstellerin und hat ihre Bücher immer als die Aufzeichnung nicht nur ihres Lebens, sondern auch des Lebens ihrer Mutter (und damit unserer Familie) betrachtet. Es war eine große Sache, diese Kollektion loszulassen.

Aber meine Tante war von der Vorstellung erfasst worden, dass sie zu diesem Zeitpunkt in ihrem Leben diese Bücher (fast 30 Jahre) genug herumgeschleppt hatte, und es tat ihr nicht mehr gut. Zu einer Zeit war die Bibliothek positiv, aber längst war sie negativ.

Es war also Zeit, sich auf den Tod vorzubereiten; Zeit, den früheren Teil ihres Lebens loszulassen und sich auf das Ende vorzubereiten. Dies war nicht als krankhaftes Ziel gedacht. Vielmehr war es an der Zeit, sich von all dem Gewicht und der Last zu befreien, die sie in ihren ersten 60 Jahren geschaffen hatte und noch immer trug. Indem sie sich auf den Tod vorbereitete, gab sie sich eine saubere Sache und lebte den Rest ihres Lebens völlig unbeschadet von losen Enden, unvollendeten Aufgaben und mehrdeutigen Beziehungen.

Dies bedeutete weit mehr als nur das Verschenken ihrer Bibliothek.

Neben dem Aufräumen verpflichtete sie sich auch dazu, unfertige Geschäfte mit Freunden und Familie zu binden und Gespräche zu führen, die nötig waren, aber nie stattgefunden hatten. Im Laufe des nächsten Jahres führte sie intensive und erfreuliche Gespräche mit jedem ihrer erwachsenen Kinder und mit ihrem Ex-Mann, in dem Themen besprochen und behandelt wurden, die seit Jahren inaktiv waren. Sie traf sich auch mit engen Freunden und sprach ehrlich mit ihnen, sie bereinigte all ihre Geschäftsbeziehungen und verkaufte Investitionen, die jahrelang abgeschwächt waren. Und sie begann auch ihre Bibliothek zu verschenken.

Zuerst holte sie ihre wichtigsten Bücher heraus, diejenigen, die die DNA ihrer Bibliothek bildeten und die sie leicht behalten konnte. Diese würden in eine Box passen. Dann gab sie jedem Mitglied unserer Familie eine kleine Auswahl, bevor sie enge Freunde einlud, um herüberzukommen und ein Buch für sich zu nehmen.

Ich bekam ein großes, altes Buch über den Mann, der wirklich alle Stücke von Shakespeare geschrieben hat (ja, das stimmt.)

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), die sowohl bei meiner Großmutter als auch bei ihrem Buch eine beliebte Verschwörungstheorie war. Am Ende wurde der Rest der Sammlung unbeschädigt der örtlichen Bibliothek meiner Tante übergeben.

An diesem Punkt konnte man immer noch skeptisch sein, und in der Tat hatte sich unsere Familie längst an die wilden, kalifornischen Ideen meiner Tante gewöhnt, aber die freiwillige Einfachheit, in die sie einging, veränderte nicht nur ihr Leben, sondern auch mein Leben. Als sie sich mit 60 auf ihren Tod vorbereitete, war ihr Leben nie glücklicher oder voller als in den letzten fünfzehn Jahren, und ich sah mich viel früher in meinem Leben anders.

Bücher sind Sammlungen alter Gedanken, die auf Papier festgehalten wurden.
Gedanken sind wichtig; Bücher sind nicht.
Menschen sind wichtig; Bücher sind nicht.
Bücher sind nützlich und ihre Verwendung dauert nur so lange, wie wir sie lesen, und werden nicht durch übermäßiges Anhaften an dem Papier, auf dem sie geschrieben sind, belastet. Wir sollten vor allem in New York keine Büchersammlung haben, die andere, lebhaftere Aufgaben verdrängt oder die Bibliothek dazu zwingt, die Bibliothek als belastenden Elefanten zu betrachten, der die gesamte Wohnung einnimmt.

Ich liebe immer noch Bücher, aber ich halte meine Sammlung klein. Ich warte nicht bis 60. Meine Tante hat mich gelehrt, dass wir die "Dinge" nicht so sehr brauchen, wie wir brauchen, was in ihnen steckt, Inspiration und Erinnerungen an Denken, Fühlen und Handeln.

Wenn wir die "Dinge" aufgeben, haben wir vielleicht Schmerzen beim Verlust, aber höchstwahrscheinlich geben wir nur eine Krücke auf und werden eher lernen, zu gehen. MGR

(Fotos: 1. Bibliothek von Alexandria 3. Jahrhundert v. Chr. 2. F. Scott Fitzgerald 3. Lose'o Bücher 4. schöne Straße in Schweden)